新闻是有分量的

奥巴马的档案计划是其他总统图书馆改革的典范

总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)最近在芝加哥历史悠久的杰克逊公园(Jackson Park)发布了他的总统中心的新设计。 主楼被广泛淘汰为华丽的华盛顿纪念碑的深蹲版本。 伊利诺伊州的纳税人也可能会因与该项目相关的基础设施支出高达1亿美元而受到侮辱。

然而,在极少数情况下,联邦纳税人实际上可能会在这一最新情况下休息一下。 该网站最初的目的是包括奥巴马的总统图书馆,但该中心建筑布局的一个吝啬变化可能为总统图书馆系统的必要改革奠定基础。

总统图书馆背后的理念是有道理的:它们是存储库,研究人员和公众可以访问历史文档。 实际上,它们基本上已成为前总统的神龛。 正如胡安·威廉姆斯 ,现有的设置“打开了政府的支票簿,用于美化前总统。”

现代化的制度可以追溯到富兰克林·德拉诺·罗斯福总统,他提出了私人建立但公开维护的总统图书馆的概念。 1939年,第一份宪章为他自己的档案仓库颁布。 建立联邦对该系统的支持的过程在1955年的总统图书馆法案中正式确定。图书馆由私人资金建造,通常由总统在离任前设立的基金会筹集,并交给国家档案和记录管理局。 。 然后,这些设施由基金会和档案馆共同管理。

正如在罗斯福政府执政期间设想的许多其他计划一样,成本也飙升。 1955年,新生系统售价64,000美元。 到1985年,扩展网络的运营成本接近1600万美元。 价格标签促成了1986年的改革,要求通过捐赠对每个图书馆提供私人支持,相当于购买,建造和维护设施的20%的成本。 这个门槛在2002年增加到40%,然后在2008年增加到60%。尽管进行了这些改革,但到2017年,该系统包括13个图书馆,耗资的联邦资金。

由于预期奥巴马总统图书馆破土动工,NARA聚集并的 ,向芝加哥郊区运送了16,000立方英尺的文本记录和超过32,000件文物,费用为30万美元。 临时私人设施的记录存储和安全费用为每月223,000美元。

但随后奥巴马基金会确定设计新的图书馆以满足联邦档案馆的架构标准太昂贵了。 基于最近的传统,该基金会决定图书馆大楼和奥巴马中心不会包括他的总统记录库。 换句话说,所有这些文件都被运往伊利诺伊州。

尽管过去一年的运输和仓储费用,修订后的计划可以为联邦纳税人长期存钱。 根据NARA和奥巴马基金会之间宣布的 ,总统记录将保留在现有的NARA工厂,该基金会将支付NARA数字化记录并使其在线提供 - 这对许多研究人员和纳税人来说都是一个胜利,未来努力的典范。

直接成本并不是考虑改革该体系的唯一原因。 每个图书馆的公共和私人管理部门之间往往不清楚。 虽然公众支持,图书馆由与总统有关的基金会运作,展品突出了总统执政时间的积极方面,往往忽略了负面影响。

总统办公时间缩短期间的筹款也引发了对捐助者试图购买青睐的担忧。 例如,在离开白宫之前,前总统比尔克林顿赦免了Marc Rich,他的前妻碰巧向他的总统图书馆捐赠 。

奥巴马基金会可能没有故意开始节省纳税人的钱。 但根据目前与NARA达成的协议,该中心的运营和维护不需要联邦资金。 如果没有总统记录和文物,并且没有联邦资金,该中心将致力于“塑造,共同塑造21世纪成为一个好公民意味着什么”的 。它的现场论坛将成为一个“所有背景的人都可以聚在一起进行编程。“

这一切都很好,只要它不在纳税人的标签上。

Demian Brady是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是国家纳税人联盟的研究主任。

如果您想为华盛顿考官撰写专栏,请阅读我们的 。