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参议院共和党人指责民主党人共和党帮助创造了一个问题

约翰·亚当斯在1770年对波士顿大屠杀审判的着名总结中陪审员,“事实是顽固的事情;无论我们的愿望,倾向,还是我们激情的要求,他们都无法改变事实和证据的状态。 “亚当斯正在为八名英国士兵辩护,他们被指控在当年早些时候在波士顿骚乱中杀害了几个人。未来的政治家和总统已同意原则上采取不受欢迎的案件,即使这样做会危及他的职业生涯。亚当斯认为这些士兵有权得到公正和公正的审判,他认为反对他们的证据不支持他们对谋杀罪的定罪。

陪审团同意了。

事后看来,很容易理解为什么。 推动迅速定罪的殖民者陷入了当下的热潮。 他们无法看到情况的事实破坏了他们的指责。 如果亚当斯不接受此案,被告可能会遇到不同的命运,而法治则完全没有规则。

差不多249年后,参议院的共和党人似乎陷入了类似的匆忙判断之中。 参议院规则的完整性悬而未决。 他们一再指责民主党同事在司法确认程序中“历史性阻挠”。 从技术上讲,参议院少数民族不再能够单独阻止对总统候选人提名的确认投票,这要归功于民主党在触发核选择,以降低所有提名(除了最高法院)之外的三个问题。 - 五分之一的参议员获得“多数票”。 2013年核选项取消了大多数提名的绝大多数阻挠议案。 共和党人于效仿,利用这一策略取消了少数族裔对阻挠最高法院提名人的能力。

然而,尽管有这些变化,参议员仍然可以通过在调用cloture之后但在最终确认投票之前拖出规则允许的时间来推迟这一过程。 共和党人指责民主党人滥用这一规定,迫使最后一段时间过去,然后放弃并允许参议院对是否确认被提名人进行投票。 参议院规则委员会的最高共和党人,参议员罗伊布朗特,R-Mo。,将民主党人的行为描述为“令人发指的” - 只不过是为了阻挠而阻挠。“参议员James Lankford,R-Okla声称“在过去的两年里,确认过程陷入了前所未有的政治失误战术”。

星期三,规则委员会关于Blunt和Lankford撰写的党派投票 , 缩短参议员在一些行政部门和司法职位的总统候选人提名之后的辩论时间。 如果民主党人拒绝支持Blunt-Lankford决议,共和党人要在违反参议院规则的情况下做出改变。

然而,正如亚当斯所说,“事实是顽固的事情。”仔细观察,证据并不支持共和党指责民主党人的“历史性阻挠”是推迟确认过程的责任。 在他们急于判断的情况下,共和党人没有看到他们反对现状。 考虑参议员援引cloture后发生的事情说明原因。

,即规则,规定了参议院如何在被提名人所使用的cloture与最终确认投票之间运作。 首先,该规则要求被提名人在参议院之前“排除所有其他业务直至被处置。”其次,该规则规定“没有参议员有权在一个多小时内发言......参议院“在调用cloture之后”的待决事项。 第三,该规则将后期辩论时间限制在不超过30小时。

重要的是,规则XXII不要求任何后续时间总是持续整整30个小时。 如果没有参议员想要发言但尚未用完他们一小时的辩论时间,则可能会提前进行确认投票。 最后,参议员的主持人必须在参议员不发言或寻求承认发言时对被提名人进行确认投票。

回顾过去两年参议院对司法提名人的考虑表明共和党人经常放弃参议院规则和惯例的这些规定。

首先,共和党人在参议院投票决定对其提起诉讼后不久就暂停了关于被提名人的辩论。 参议院通常让参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(M-McConnell)或他的指定人员一致同意参议院“继续参加立法会议,而不是让参议员在参议院面前让成员参加第二十二条规则的辩论。上午的商业活动,参议员可以在其中发言,每次最多10分钟。“共和党人有效地从48名司法提名人中的31名中提名候选人,在2017年和2018年需要进行选举投票。那些共和党人在参议院投票决定对他们提起诉讼后立即暂停对13名候选人的辩论。

其次,共和党人还让民主党人更容易通过一致同意延迟确认程序,在休会,休会,早间营业和领导人言论期间的所有时间都计入每个提名的30小时时限。 根据规则XXII,只有在参议员想要发言时才需要过去时间。 通过同意让参议院不参加会议的时间,共和党人让民主党人可以在审议过去两年中需要进行残酷投票的48名被提名人中的42人时,不提及被提名者。

第三,共和党人经常通过一致同意安排对司法提名人的确认投票,通常在第二天,但有时甚至几天后。 在这样做的过程中,共和党人实际上将参议院投票确认被提名人之前必须经过的最短时间(而不是最长时间)缩短了30个小时。 现在任何时间都不需要所有参议员的同意。 通过采取这种程序性态度,共和党人对民主党在过去两年内在审议48名候选人中有43名被选中投票时投票的时间给予民主党否决权。

最后,共和党人推迟了确认程序,阻止了主持人在成员不发言时进行投票。 根据参议院的规则和惯例,主持人必须在参议员完成发言时要求投票,而其他参议员不得寻求承认。 然而令人惊讶的是,当共和党人在他们的发言结束时提出法定人数缺席时,他们经常阻止参议院这样做。 这有效地暂停了参议院的业务,直到另一位参议员来到现场发言。 虽然参议院达到了法定人数,但主持人不能对正在考虑的被提名人进行投票。 在2017年和2018年,共和党参议员在46个不同场合的司法确认过程中提出了法定人数的缺席,结束了他们的发言。

参议院的规则将在未来几周内再次遭受打击,共和党人在加快确保他们帮助减速的确认程序方面向前推进。 如果他们的努力取得成功,参议院的着名规则将用亚当斯的话说,屈服于“不确定的愿望,想象力和肆意的人的脾气”。

James Wallner( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R街研究所的高级研究员。 此前,他曾担任参议院助理,曾担任传统基金会研究小组副主席。