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怀疑有新病毒传播的动物

L ONDON(美联社) - 英国健康保护局发布了与SARS相关的新呼吸道病毒的早期基因序列,表明它与蝙蝠病毒关系最密切,科学家们说骆驼,绵羊或山羊也可能最终被牵连。

到目前为止,官员们只发现了两例确诊病例,并称这种病毒不像SARS或严重急性呼吸道综合症那样具有传染性,这种综合症在2003年的全球爆发中造成数百人死亡,其中大部分是在亚洲。

在日内瓦,世界卫生组织发言人格伦·托马斯周五告诉记者,到目前为止,有迹象表明该病毒“不容易在人与人之间传播” - 但分析正在进行中。 该机构表示,现在判断新病毒的威胁有多大还为时尚早,因为不知道它的传播范围究竟是多少,以及它是否会演变成更危险的形式。

全球卫生官员怀疑来自中东的两名受害者可能是从动物身上捕获的。

北卡罗来纳大学教堂山分校的冠状病毒专家拉尔夫·巴里奇说:“考虑到该地区大量存在的动物,这是合乎逻辑的可能性。” “生物学家现在需要进入该地区并从他们可以获得的任何动物身上取样,包括骆驼和山羊,”他说。 Baric说,了解病毒在动物身上的广泛程度以及可能对人们造成危险的接触至关重要。

Baric建议蝙蝠可能将病毒直接传播给人类,因为两次确认感染发生在几个月之间。 “如果其他动物确实存在传播模式,我们可能会看到更多病例,”他说。

世界卫生组织表示,正在考虑新的冠状病毒在与动物直接接触后使人类感染的可能性。 该机构目前正在与中东的专家合作,弄清楚这两个确诊病例是如何被感染的,但在调查完成之前无法分享细节。

一名患者是沙特阿拉伯男子,他几个月前去世,而另一名患者是卡塔尔国民,他在生病前前往沙特阿拉伯,目前在伦敦一家医院病情严重但情况稳定。

本周早些时候,世界卫生组织发布了一份全球警报,要求医生警惕新呼吸道病毒的任何潜在病例,这也会导致肾功能衰竭。

沙特官员已经警告说,下个月每年一次的穆斯林朝觐朝圣活动可以让这种病毒得以传播,该朝觐将数百万人从沙特阿拉伯带到世界各地。 作为一项预防措施,他们建议朝圣者保持双手清洁,并在拥挤的地方戴口罩。

专家表示,了解病毒的来源提供了如何阻止病毒的线索。

明尼苏达大学传染病专家迈克尔奥斯特霍尔姆说:“这意味着我们可以在开始之前防止火灾,而不是用消防车和水管冲向它。”

奥斯特霍尔姆说,有可能蝙蝠只是从其他动物那里传播病毒,并且可能存在一个复杂的传播链,最终以人类为终点。

病毒在感染动物和人类时会繁殖,从而使它们有更多机会进化为更致命的版本。

“我们对冠状病毒知之甚少,无法预测哪些突变可能使它们更具致命性或传染性,”奥斯特霍尔姆说。 “但你不想用微生物来诱惑遗传命运,因为你必然会失去大部分时间。”

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迪拜的Michael Casey和日内瓦的Jamey Keaten为本报告做出了贡献。