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中国爱国主义为有争议的岛屿提供航行服务

COCONUT PRINCESS(美联社) - 在游览更多关于政治而不是快乐的游轮上,张静观看了西沙群岛的灰色贝壳出现在黎明前的中国南海。

看见远处的土地,船上的欢呼声爆发了,张和其他乘客急忙在栏杆上拍着对方的照片,手持中国鲜红的旗帜。 几英里之外,一艘中国海军护卫舰默默地巡航,该国继续监视其长期以来声称作为其领土一部分的小岛屿的一部分。

“这是中国的南部边境,”一名警察张某到达其中一个岛屿时说道。 “作为一名中国人,我很自豪能够来到这里宣布主权。”

随着唐山居民和其他167名中国游客的登船,这艘船在中国南部海岸以外的海南岛以南200多英里处行驶,他们认为这是他们国家无可争辩的前哨。

每个人都等了几个月才获准参加这个为期五天的旅行,花了1200美元到2000美元来参观这些贫瘠的沙滩,用平淡无奇的白菜和面条以及手机服务停电。

这些乘客前来庆祝中国在该地区不断增长的实力,并帮助向中国称为西沙的130个珊瑚岛和西沙群岛的珊瑚礁提出要求。

中国与越南,菲律宾和其他邻国在战略上至关重要的南中国海上发生争执,南海拥有重要的航道,丰富的渔业水域和可能的数十亿桶石油。 爱国游客已成为该地区最新的领土棋子。

中国已经在西沙群岛驻扎了数百名军队,甚至在北部岛屿建立了一个庞大的政府总部,尽管越南和台湾也占领了该领土。

张用的旅游公司参观了南部的西沙群岛。 自2013年5月开始游览以来,它已经将大约3000人运送到岛屿,这些岛屿不超过一平方英里。 美联社的摄像师是第一批参加其中一次旅行的外国记者。

中国国家南海研究所研究员康林表示,这些航行对中国很有用,因为根据国际法,它必须证明是一个平民而不仅仅是军队使用这些岛屿来主张主权。

“西沙旅游是一个非常好的民用工具,可以宣布我们对这些岛屿的主权,并得到国际法的支持,”康说。 “中国将加快在西沙群岛的勘探。”

争议有时会变得激烈,并且有人担心它会升级。 今年夏天,在中国人将石油钻井平台移入有争议的水域之后,越南和中国的船只在西沙群岛以南数百英里的南沙群岛相互撞击。

新加坡S. Rajaratnam国际研究学院的军事研究教授Bernard Loo Fook Weng表示,如果他们最终选择与中国邻国采取更为和解的态度,那么激起民族主义的热情可能会对北京的领导人产生反作用。

“玩流行的牌总是有潜在危险,因为你可能会释​​放你无法控制的力量,”翁说。 “但如果中国人真的想加强对西沙群岛的主张,并在必要时诉诸军事力量,那将有助于让民众站在一边。”

除了通过的海军护卫舰和一些骑在椰子公主上的水手之外,旅游团看到了几个领土紧张的迹象。

第二天黎明时分,这艘船停泊在离中国人称为全福岛的海岸几英里的地方。 后来,机动充气船将游客带到三个不同的岛屿,在那里他们潜行,游泳,并用他们永远存在的旗帜摆好姿势。

来自中国中部四川省的环境机构官员陈俊祥在亚贡岛的珊瑚和鱼类中间放了一个氧气罐和鸽子。 他说,来到这里是一生的梦想,尽管他本可以在其他地方乘坐更豪华的游轮来获得同样的钱。

“我来这里是为了旅游,也是为了宣传主权和倡导环保,”陈说。 “我们真的应该保护这里的环境,否则我们没有什么可以留给下一代。”

渔夫范秋生在一年九个月居住在木头和篷布小屋外的英玉岛海滩等待这群人。 他和另外18人得到报酬,住在岛上; 他说中央政府每月给他1350元(220美元)加上食物,水,电和其他物资。 他的妻子和五个孩子住在海南,他每两个月就会去看一次。

“赚钱很重要,但保持这些岛屿也很重要,”范说。 “如果我们不住在这些岛屿上,像越南人这样的其他人会来这里居住。我们住在这里,所以这些岛屿就是我们的领土。”

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Jack Chang在北京报道。