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参议院VA法案'异常弱,'充满'漏洞'

旨在改革丑闻缠身的退伍军人事务部的一项新的参议院法案立即让关键的立法者和退伍军人团体感到失望,他们周四表示,关于如何解雇官员的语言“非常弱”并且充满了“漏洞”。

几周来,参议员一直在就一项广泛的改革法案进行谈判。 但从一开始就有人怀疑他们会否决一项众议院通过的法案,该法案规定了VA如何摆脱腐败或疏忽员工的严格时间表。

感谢John-Isakson,R-Ga。和Richard Blumenthal,D-Conn。周四介绍了他们的法案,证实了许多人的怀疑。

“参议院综合法案中涉及非高级管理人员的责任条款,占所有弗吉尼亚州员工的99.9%,非常弱,”众议院共和党助理告诉华盛顿审查员 “这些规定只是对目前阻止VA解雇腐败和无能力员工的现行法律进行了微不足道的改变,而不是简化员工的搬迁过程。”

有关美国退伍军人也表示,尝试的问责语言还远远不够。

“弗吉尼亚州仍然几乎每天都有不当行为的故事困扰,不幸的是,退伍军人第一法案的责任部分留下了太多的漏洞,可以利用这些漏洞来推迟或阻止对犯有这种不当行为的员工的不利行为,”丹说。康德威尔,CVA的立法和政治行动副总裁。

那些推动艰难改革的人提出了去年退出众议院退伍军人事务委员会主席杰夫米勒的法案。 该法案设立了一个快速程序,可以随意解雇或降级任何VA工作人员。

这是由于共和党人和民主党几乎不断抱怨说,弗吉尼亚州在使用新法律解雇涉及医疗保健丑闻的高级VA工作人员或其他几起丑闻方面做得并不多。

但参议院的提议削减了更激进的众议院法案。

一个关键的区别是VA需要多长时间才能解雇或降级工人。 众议院法案在每个阶段都包含时间限制,但新的参议院法案包括一些开放式语言,这可能允许VA花费尽可能多的时间。

例如,参议院法案规定,弗吉尼亚州必须“至少提前10个工作日发出书面通知”,表示正在采取纪律处分措施。 但是“至少”这些词语表明VA可能能够提供通知,然后无限期地等待,然后继续下一步。

相比之下,众议院法案不需要任何提前通知。

参议院法案给VA秘书一个不确定的时间来审查每个案件,有些人担心这可能让VA无休止地审查决定而不做出最终决定。 它还说,秘书必须“尽快”审查案件,这是另一个不确定的时间。

众议院法案更加明确,旨在让弗吉尼亚州终于做出决定,解雇被指控操纵退伍军人等待时间的官员,报复举报人或数百万的成本超支。

例如,众议院法案只给员工五天的时间来回应纪律提案,只需七天时间就这些决定提出上诉。 上诉的上限为45天。

众议院共和党助手表示,参议院法案还包括对举报人表示遭受报复的举报人的保护较弱。

虽然该法案长达近400页,涵盖了与丑闻缠身的机构打交道的各种问题,但快速解雇不合作员工的能力已经成为弗吉尼亚州最重要的改革问题之一。

2014年,国会通过立法,让VA选择解雇高级官员。 但弗吉尼亚州并没有积极地使用法律,并且已经做了十几次努力来摆脱这些员工。

尽管有数百名员工被认为涉及调查人员在全国范围内称之为“系统性”问题的人,但只有三人被解雇,原因与他们在VA医疗保健丑闻中的作用有关。

共和党助手表示,众议院立法者一旦开始与参议院谈判最终法案,就会努力加强法律。

他说:“参加会议委员会的谈判意味着众议院不会就参议院通过的议案进行投票,直到法案的修改与众议院达成协议。”