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安静的'神童'成为埃博拉战斗的公众面孔

W ASHINGTON(美联社) - 去年五月,随着埃博拉病毒席卷整个西非,美国最大的传染病专家在一次演讲中告诉一群哈佛学生总是先猜测他们的假设,因为“过度自信会导致死亡”。

五个月后,在国会山的一个听证会上,汤姆弗里登被指责不遵循他自己的建议 - 一再向国家保证埃博拉疫情是安全的,即使两名美国护士受到感染,一名被允许登上商业航空公司,以下每个安全协议Frieden帮助实施。

“通过低估危险的严重程度和夸大我们的医疗系统处理埃博拉病例的能力,已经犯了错误,”R.Penn的众议员Tim Murphy周四在听证会上告​​诉Frieden和其他国家健康专家。

作为疾病控制和预防中心的主任,53岁的弗里登已成为美国境内埃博拉恐慌的公众面孔和潜在的替罪羊。 星期五,美国总统巴拉克奥巴马宣布他将任命一位值得信赖的政治顾问罗恩·克兰成为美国政府应对埃博拉危机的重要人物。

弗里登是在纽约威彻斯特郡长大的三个男孩中最年轻的两个受过良好教育的父母,他是科学“神童”,他从来没有遇到过麻烦,他们会在院子里花几个小时试图完善他的棒球场 - 一场比赛据他的大哥杰弗里弗里登说,他“狂热”。

作为哥伦比亚大学的一名医学生,弗里登花了一个月的时间在布朗克斯的Montefiore医院追踪他的心脏病专家。 他后来告诉他的兄弟们,他从父亲一丝不苟的记笔记和对病人的关注中学到了更多关于医学的知识。 这是他作为疾病预防控制中心结核病专家带他去印度的一个教训,他的计划被认为可以挽救300万人的生命,还有一个他在纽约申请担任卫生专员,在那里他帮助领导反吸烟计划和禁令反式脂肪。

对他的支持者来说,两个住在亚特兰大疾控中心总部附近的已婚父亲是这项工作的最佳人选 - 聪明,谦虚,冷静,无情地利他主义。

“他最乐意做出正确的事情来帮助别人,”他的兄弟杰弗里说,他是哈佛大学的政府教授。 “我们的父亲非常喜欢这样。他早上7点就会离开家,并说”得去帮助病人。“

但对怀疑论者来说,弗里登坚定不移地保证一切都在掌控之中,这破坏了公众对联邦政府可以应对埃博拉疫情的信心。

弗里登周四告诉众议院委员会,调查人员仍在试图弄清楚护士是如何从死于利比里亚的病人托马斯·埃里克·邓肯那里感染病毒的。 与此同时,他说,他们的病例显示需要加强感染控制程序。

“人们很害怕,”能源和商业委员会主席,密歇根州众议员弗雷德厄普顿说。 “人们的生命受到威胁,到目前为止的反应是不可接受的。”

弗里登于20世纪70年代末从纽约州马马罗内克的当地公立高中毕业。 之后,他在俄亥俄州的奥伯林学院学习哲学和预科,然后从哥伦比亚大学获得医学学位和公共卫生硕士学位。

他来自一大批成就者。 根据他的兄弟,弗里登的祖父曾从立陶宛来到美国,不会说英语,最终从哥伦比亚大学获得化学博士学位。 他们的父亲是一名在第二次世界大战中服役的陆军兽医,毕生致力于医学,弗里登的母亲既有俄罗斯历史博士学位,也曾在国际贸易问题上学过法律学位。

杰弗里说,现年85岁,他们的母亲继续为弱势儿童提供法律服务,而他们的父亲在与帕金森病作斗争10年后去世。 中间兄弟Ken在锡拉丘兹大学教授比较文学和犹太教研究。

1990年,弗里登加入疾病预防控制中心,成为遏制结核病的专家,在印度任职五年,被分配到世界卫生组织。 他于2002年离开,成为纽约市卫生局的专员,之后在2009年因全球猪流感大流行而返回疾病预防控制中心担任主任。

弗里登的工作是否受到威胁仍不清楚。

到目前为止,弗里登辞职的呼吁仅限于几位众议院保守派和福克斯评论员比尔奥莱利。 但是过道两边的立法者都对整体情况感到沮丧,而总统巴拉克奥巴马发誓他的政府将以“更加激进的方式”回应埃博拉病例。

杰弗里弗里登说,他仍然每周与他的兄弟几次谈话或发电子邮件,经常讨论数据科学的细节,因为它适用于他们的专业领域并表达对彼此的支持。

“我们为他感到骄傲,”杰弗里弗里登说。 “听到人们要求他辞职,我感到很痛苦。这是最坏的一种替罪羊。”

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