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麦康奈尔寻求在贸易协议中保护烟草业

参议院共和党领袖 (R-Ky。)正在敦促奥巴马政府在贸易协议中保护其州烟草业。

麦康奈尔向美国谈判代表施加压力,要求确保烟草公司能够参与贸易协议中的争端解决部分,下周将与亚洲和拉丁美洲的几个国家就跨太平洋伙伴关系(TPP)贸易协定举行会谈。

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在其他TPP合作伙伴和一些健康团体的支持下,马来西亚希望将烟草公司排除在争端解决机制之外,以防止他们提起诉讼,以防止对烟草产品加税,或者要求对标签提出更大警告的法规。

烟草公司表示,从争议解决机制中删除烟草将阻止这些公司起诉他们认为对其业务造成损害的法规,包括努力将其品牌从包装中删除。

他们得到了麦康奈尔的支持,麦康奈尔担心他所在州的经济作物受到打击。

美国官员否认他们正在考虑新的排除烟草的提议,但麦康奈尔办公室表示,共和党领导人与美国贸易代表

“领导人确实对这种前所未有的方法及其对就业的影响表示担忧,他将这些担忧直接传达给弗罗曼大使,”麦康纳尔发言人迈克尔·布鲁马斯告诉希尔。

如果政府完成谈判并将其发送给国会批准,特别是如果共和党重新夺回参议院,那么麦康奈尔对此协议的反对将是一个严重的打击。

弗罗曼将于下周前往越南和澳大利亚进行贸易协议谈判,但美国官员坚称他们甚至不考虑排除烟草。

“美国尚未提出任何新的美国烟草产品提案,并且仍在就适当的方法进行国会和利益相关方磋商,”弗罗曼办公室的一位官员说。 “我们不希望在悉尼提出新的提案。”

参议院财政委员会的排名成员奥林哈奇(R-Utah)曾辩称,将任何公司排除在贸易协议的争议解决制度之外将设置一个危险的先例。

其他农业集团也为烟草种植者提供支持。

NC农业委员会执行副总裁埃里卡彼得森在一份声明中表示,“从我们贸易协定的任何章节中排除烟草将对我们国家的经济造成另一次严重打击,并且无法促进公共健康。”

“这只会让其他国家通过保护主义政策,使其国家的烟草种植者受益,并使我们的NC种植者处于不利地位。”

北卡罗来纳州是美国最大的烟草出口国,该州的大部分作物都运往海外而非在这里出售。

彼得森说,北卡罗来纳州代表团已致函奥巴马总统和弗罗曼,表示强烈反对任何从贸易协议中删除烟草的行为。

参议员 (DN.C.),其国家是该国最大的烟草出口国,长期坚持认为该作物在TPP谈判中的待遇与任何其他农产品一样,助理告诉The Hill。

在肯塔基州,大会本周呼吁奥巴马政府通过确保烟草产品不会从TPP的任何章节中删除来捍卫该州烟草种植者的经济利益。

“近年来,肯塔基州的烟草种植者越来越依赖出口,”州众议员Ryan Quarles说。

他在一份声明中表示,“从我们贸易协定的任何一章中排除烟草将对我们国家已经不稳定的经济造成另一次严重打击,并且无法推动公共卫生。”

完全排除烟草受到反吸烟组织的称赞,如无烟草儿童运动和美国肺脏协会。

这些团体批评USTR撤回限制较少的提案,他们认为这将阻碍美国和其他国家减少烟草使用的计划。

如果完成,TPP将在美国,澳大利亚,文莱达鲁萨兰国,加拿大,智利,日本,马来西亚,墨西哥,新西兰,秘鲁,新加坡和越南的经济体之间建立贸易协议。